<>

<>
.

Albert Camus

Don't walk behind me; I may not lead. Don't walk in front of me; I may not follow. Just walk beside me and be my friend.

Thursday, January 3, 2013

Review Blade of the Immortal by Hiroaki Samura

For a long time I didn’t present you a comics series, so today I’ll tell you about a true Japanese manga. It's about Blade of the Immortal. This is the American title of the story, the Japanese one is Mugen no Juunin 無限 住人 which means Inhabitant of Infinity. Sounds more poetic, more Japanese, but I think that shouldn’t have a very strong resonance among western readers. Hiroaki Samura is the writer and illustrator of this manga series.

The plot? The main character of the series is Manji, a former samurai who has on his conscience the killing of a hundred warriors. The 100th was his own brother-in-law, a police officer who believed that he could bring Manji to answer for his crimes. While Manji is tormented by remorse, he meets a mysterious nun that gives him a fair chance to redeem his deeds and to be saved: immortality until he kills a thousand evil men. But the old woman will arrange everything so he’ll become the bodyguard for a girl who is in search of revenge for hers murdered family.

Manji and Rin will go looking for the members of Itto-ryu group and for their chief Anotsu Kagehisa, to clean and rehabilitate hers family honor, but also for Manji to score up more villains.

Our heroes will learn in the hard way that the distance from saying it to make it it’s quite big. The gangs start growing, the authorities become also interested in both of them and slowly, Manji and Rin will find themselves trapped in a vortex from which will hardly be able to survive. Alliances and enmities are intertwined, who appear to be friends today, tomorrow will want to put their lives at stake and vice versa, and no one can be considered reliable. Trust can be very expensive and the two of them will feel the full price. Manji will find that the gift received is not a godsend and that many will want to taste from his immortality. Swords will spark everywhere, not just the usual samurai swords because the author came up with a range of imaginary weapons. The fights are currently, pretty brutal and typically Japanese: not to much choreography, but with devastating effects. The tension builds from volume to volume and how the last one is not published yet, the denouement is still to be expected.
The series has 29 volumes published so far and is divided into five parts. The story is interesting and well drawn, and your attention will be captured from the beginning. Hiroaki Samura's drawings are very expressive and realistic executed. The backgrounds and the landscapes go very well together with the story and they back up the characters’ emotional experiences. All these are forming a whole that is express with the characteristic clarity and simplicity of the Japanese style.

It is a welcome series for those that are enthusiast about manga and samurai stories, but I must point out that some scenes are quite violent so for the most sensitive of you or under age 15-17 would not be recommended.

Another detail about I would like to remind you, because I don’t want that you get a wrong idea, is the main character's name and the symbol that he is wearing on his kimono: Manji - which in Japanese means swastika. This has NOTHING to do with anti-Semitism. The swastika is the Sanskrit name of this symbol and means to be good, to be one with the higher self, and is found in all Asian religions and even more, this symbol was found in all ancient cultures across the globe. The symbol was perverted by the Nazis, but as we find here, in the Buddhist culture the arms of the cross are in the anti-clockwise directions, so opposite with what you are used to. However, this manga story takes place in 1700, so long before the Nazi doctrine of the twentieth century. I repeat, DO NOT make any comparison because there isn’t!

Happy reading!
GZM

Nu v-am mai prezentat de mult o povestire grafică, așa că astăzi o să vă spun despre o manga adevărată japoneză. Este vorba despre Blade Of The Immortal (Sabia Nemuritorului). Acesta este titlul american al povestirii, cel japonez fiind Mugen no Juunin 無限の住人 adică Locuitor al Infinitului. Sună mai poetic, mai japonez, dar cred că nu ar fi avut o rezonanță prea puternică printre cititorii vestici. Creatorul acestei serii manga este scriitorul și desenatorul Hiroaki Samura.

Subiectul? Personajul principal al seriei este Manji, un fost samurai ce are pe conștiință uciderea a o sută de războinici. Cel al 100-lea a fost chiar cumnatul său, ofițer de poliție, ce credea că îl va putea aduce în fața legii. Cuprins de remușcări, Manji întâlnește o misterioasă călugăriță ce îi dă șansa unui târg pentru a-și răscumpăra greșelile și a fi izbăvit: nemurirea până când va ucide o mie de ticăloși. Însă bătrâna va face astfel încât el va deveni bodyguard-ul unei tinere aflată în căutarea răzbunării familiei asasinate.

Manji și Rin vor pleca în căutarea membrilor grupului Itto-ryu și a șefului lor Anotsu Kagehisa pentru a spăla și reabilita onoarea familiei fetei, dar și pentru ca Manji să-și mai treacă pe răboj niște ticăloși.

Eroii noștri vor afla pe pielea lor că de la a zice la a face este o distanță destul de mare. Grupurile de ticăloși încep să se înmulțească, autoritățile încep și ele să fie interesate de cei doi și încet, încet, Manji și Rin se vor trezi prinși într-un vârtej din care cu greu vor putea să scape cu viață. Alianțele și dușmăniile se împletesc, cei ce azi se dovedesc a fi prieteni, mâine vor dori să le pună pielea-n băț și invers, iar nimeni nu poate fi considerat de încredere. Încrederea poate costa foarte scump și cei doi o vor simți din plin. Manji va descoperi că darul primit nu este chiar o mană cerească și că mulți vor dori să guste și ei din nemurire. Săbiile vor scânteia la tot pasul, nu doar cele obișnuite de samurai, autorul venind cu o întreagă gamă de arme imaginare. Luptele sunt la ordinea zilei și destul de crunte, tipic japoneze: fără multe artificii coregrafice, însă cu efecte devastatoare. Tensiunea se acumulează de la volum la volum și cum ultimul nu a apărut, deznodământul se lasă încă așteptat.

Seria conține 29 de volume apărute până acum și este structurată în cinci părți. Povestea este interesantă și bine desenată, iar atenția vă va fi captată de la început. Desenele lui Hiroaki Samura sunt foarte expresive și realistic executate. Fundalurile și peisajele ce însoțesc povestirea susțin foarte bine stările prin care trec personajele, totul formând un întreg bine exprimat cu acea limpezime și simplitate specifică stilului japonez.

Este o serie binevenită pentru cei pasionați de manga sau de povestirile cu samurai, însă țin să vă atrag atenția că unele scene sunt destul de violente așa că pentru cei mai sensibili dintre voi sau sub vârsta de 15-17 ani nu ar fi recomandată.

Un alt amănunt despre care aș vrea să vă amintesc, pentru a nu vă face o idee greșită, este chiar numele personajului principal și al simbolului pe care îl poartă pe kimono: Manji – care în japoneză înseamnă svastica. NU are nicio legătură cu antisemitismul. Svastica este denumirea sanscrită a acestui simbol și înseamnă a fi bun, a fi una cu sinele superior. Se regăsește în toate religiile asiatice, ba mai mult acest simbol a fost găsit în toate culturile antice pe tot cuprinsul globului. Simbolul a fost pervertit de către naziști, dar forma budistă pe care o găsim aici are brațele crucii în sensul opus acelor ceasornicului deci invers decât cea cu care sunteți obișnuiți. Oricum povestirea are loc în anii 1700, deci cu mult înaintea doctrinei naziste din secolul XX. Vă repet, NU faceți nicio paralelă pentru că NU există!

Lectură plăcută!
GZM

1 comment:

Geo. said...

GZM, eu n-am citit manga sau chestii cu samurai asa ca nu ma aflu in pozitia de a critica ceva! Cu toate ca, as usual, reusesti sa-mi trezesti interesul asupra cartilor pe care le citesti/recenzezi, fie ca sunt cu zombie, samurai sau mai stiu eu ce!
Cat despre observatia ta din finalul recenziei, iti dau un sfat: trebuia sa te apuci de simbolistica!!!

Si mi-ar fi placut si mie sa avem manga in Romania, numai ca daca ar publica ceva, ar scoate niste serii mai mici, nu serii cu atatea volume!